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Addio a Natalie Cole, figlia del grande Nat aveva tenuto viva leggenda padre

Un ritratto di Natalie Cole
Un ritratto di Natalie Cole

Figlia del grande Nat King Cole, Natalie Cole è morta a 65 anni in un ospedale di Los Angeles per problemi di cuore.

Lo ha annunciato la sua publicist, Maureen O’Connor: «Se ne è andata con coraggio e dignità, proprio come aveva vissuto. Resterà indimenticabile nei nostri cuori». Natalie era in tutti i sensi “jazz royalty” – lei stessa aveva definito la sua infanzia dorata a Los Angeles come quella di una “Kennedy nera” – ma a lungo aveva combattuto con le conseguenze del suo passato abuso di stupefacenti.

La cantante aveva solo 15 anni alla morte del padre nel 1965. Il suo successo era esploso dieci anni dopo, nel 1975, con l’album del debutto This Will Be (An Everlasting Love) e una coppia di Grammy come migliore nuova artista e miglior performance R&B di una donna. Le luci della ribalta erano stati difficili da accettare per la figlia di Nat King Cole, cresciuta all’ombra di un mito ed esposta fin da piccola al meglio che jazz, soul e blues avessero allora da offrire. Natalie, che a sei anni aveva cantato con il padre in un album di Natale, era rimasta sopraffatta e con gli applausi era arrivata la droga. La Cole aveva sviluppato una devastante dipendenza da cocaina e eroina che per poco non era costata la vita al figlio: stava per annegare in piscina mentre lei era “in viaggio”. Alla fine il suo manager aveva deciso di ricoverarla in riabilitazione.

Natalie pareva una donna finita, ma due soggiorni in clinica avevano fatto il miracolo.

Rimasta sobria per il resto della vita, Natalie Cole era riemersa come artista pop alla fine degli anni Ottanta con una cover di Pink Cadillac di Bruce Springsteen e i single Jump Start My Heart e I Live for Your Love. Nel 1991 con l’album Unforgettable … With Love, Natalie Cole aveva venduto 14 milioni di copie e vinto sei Grammy. Tutte canzoni di papà rielaborate: Natalie aveva mixato il brano Unforgettable con la versione registrata del grande Nat creando un memorabile duetto tra padre e figlia. Il passato da tossicodipendente le avevano pero’ creato gravi problemi di salute. Nel 2008 le era stata diagnosticata una epatite C, l’anno dopo era finita in dialisi e aveva subito un trapianto di reni. Sempre più debole di recente aveva cancellato concerti in novembre e un’altra apparizione il prossimo febbraio. Era salita sul palcoscenico per l’ultima volta a New York nel giugno 2014 per la celebrazioni degli 80 anni dell’Apollo Theatre.

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